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Comment se sentir belle, élégante et résiliente à 90 ans

resilient and stylish beyond 90

Je fais partie des 1,6 million d’abonnés Instagram d’Iris Apfel. Dans une société qui vénère la jeunesse et où les mannequins semblent rajeunir sans cesse, Apfel, 99 ans, est une bouffée d’air frais. Le fabuleux et l’esprit intemporel de l’icône du style non conventionnel sont pleinement visibles sur chaque photo.

Elle est la preuve qu’il n’est pas nécessaire de devenir moins élégant ou invisible avec l’âge. Tout comme ses lunettes de vue surdimensionnées et son rouge à lèvres rouge vif, l’approche d’Apfel en matière de mode est audacieuse, colorée et ludique.

Apfel a fait l’objet de livres, de documentaires, d’une poupée Barbie à son image et même d’un livre de coloriage (dont les bénéfices sont reversés à des œuvres caritatives). Cette année, elle aura 100 ans. Pour commémorer cette occasion mémorable, elle s’est associée à Lowe’s, le magasin de rénovation domiciliaire, qui célèbre également ses 100 ans, pour organiser plusieurs collections de décoration d’intérieur.

Les femmes comme Apfel donnent une belle apparence à la vieillesse – et, franchement, moins effrayante. Ils démentent l’idée que la beauté et le style ont une courte durée de vie. Nous avons besoin de plus de femmes comme elles, je pense souvent. Puis je me rends compte qu’il y en a d’autres, dont quelques-uns que je connais bien dans ma propre vie.

A 90 ans, la belle-mère de ma cousine, Emelia Vella, en fait partie. A chaque fête, Emelia est habillée pour l’occasion. Pour Noël, elle resplendit dans un blazer rouge, des boucles d’oreilles de saison et un vernis rouge assorti. À Pâques, elle a l’air festive dans des couleurs printanières joyeuses, avec des couleurs d’ongles pastel assorties.

Emelia Vella

« J’essaie de porter les couleurs des vacances », dit-elle.

Le maquillage d’Emelia est appliqué avec art et ses cheveux sont toujours coiffés. Elle a des rendez-vous permanents au salon pour les deux.

Chaque fois que je vois Emelia, je vois une femme qui est à l’aise avec son âge et son style ; une femme qui continue de faire des efforts pour mettre son meilleur visage en avant.

Lorsque j’ai récemment demandé d’où venait son sens du style, en particulier son sens aiguisé des accessoires, elle a semblé surprise par la question. Emelia ne se considère pas nécessairement comme élégante par conception.

«Ça vient juste pour moi», a-t-elle déclaré.

La mode dans son sang

Elle m’a dit qu’elle avait toujours aimé les vêtements. Mais le collège a été un tournant. C’est à ce moment-là que les garçons l’ont remarquée pour la première fois et ont commenté à quel point elle était attrayante dans ses ensembles de pulls et de jupes, si populaires à l’époque.

« Ils m’ont dit qu’ils aimaient ma façon de m’habiller », se souvient-elle avec un sourire.

Avant de se marier, Emelia travaillait dans un immeuble de bureaux d’assurance au centre-ville de Manhattan. À proximité de son bureau, les occasions de satisfaire son penchant pour la mode étaient à portée de main.

« Il y avait beaucoup de boutiques où faire du shopping », se souvient-elle.

Plus tard, lorsqu’elle était agent d’assurance à Long Island, son style a changé. Les tailleurs-pantalons étaient devenus à la mode pour les femmes qui travaillaient. Le glamour était à l’ordre du jour lorsque son défunt mari était président de la section locale des Fils d’Italie. Elle était présidente de l’auxiliaire des dames.

« Il y avait beaucoup d’affaires habillées à assister. »

Emelia a conservé la majorité de ses tenues. « Je ne voulais pas m’en débarrasser. Ils rappellent des souvenirs.

Le style peut changer, mais pas l’attitude

La femme qui fréquentait autrefois les centres commerciaux achète maintenant principalement à partir de catalogues. Son style a également changé. Ses goûts se portent désormais sur des vêtements plus sportifs, et elle a un penchant pour les cols roulés et les blazers.

Son intérêt à bien paraître, cependant, continue. «Je le fais pour mon propre ego. Ça me fait du bien. »

À 96 ans, Doris Shankman est une autre nonagénaire toujours aussi élégante. Comme Emelia, Doris semble adopter son style sans effort.

Doris Shankman

« Je ne sais pas si je me suis déjà considéré comme ayant du style, pour être honnête avec vous. »

« Cela semble venir naturellement. Si je porte quelque chose qui nécessite des boucles d’oreilles en or, je porterai de l’or… sinon de l’argent… peu importe… J’aime mettre des choses qui ont l’air bien ensemble, mais qui ne font pas trop de bruit », a-t-elle déclaré.

Peut-être qu’être chic est dans son ADN. Doris a dit que sa mère était toujours « ravissante » et que son père travaillait dans la mode.

« Mon père était dessinateur. Il faisait la broderie, la couture et le plissage des vêtements féminins », a-t-elle expliqué.

«Très souvent, quand j’étais jeune, lui, ma mère et moi allions regarder les vitrines de la 5e Avenue, comme celles de Bergdorf Goodman et de Bonwit Teller, pour voir comment elles étaient décorées avec de belles tenues», se souvient Doris. Parfois, c’était son père qui créait certains des embellissements sur les vêtements.

Il ajoutait également parfois des touches spéciales, telles que des broderies sur une manche, aux vêtements de sa femme et de sa fille.

« Mon père avait un loft dans le centre de confection », se souvient Doris. De là, il travaillera avec des maisons de couture en gros.

Le samedi, elle y allait souvent faire du shopping.

« Je n’ai jamais su ce que c’était que d’acheter une robe au détail », a-t-elle déclaré avec un petit rire.

Élégance décontractée

La première fois que j’ai rencontré Doris, nous étions au barbecue d’un ami commun. J’ai tout de suite remarqué son élégance décontractée. Cela ne se reflétait pas seulement dans ce qu’elle portait, mais aussi dans son équilibre. Elle était clairement à l’aise dans sa peau.

Lorsque Doris, qui a déjà travaillé comme enseignante et travailleuse sociale, est restée à la maison pour élever ses deux enfants, elle a opté pour des vêtements décontractés. Pourtant, elle aimait s’habiller pour l’occasion lors de sorties avec son défunt mari, un médecin populaire.

« Quand nous allions à quelque chose de spécial comme un spectacle ou un concert, j’étais plus pointilleux et je portais quelque chose d’un peu plus habillé », a-t-elle déclaré.

Le style est un choix

Bien que Doris ait déclaré qu’à l’exception des bases, elle n’avait pas fait de shopping depuis une décennie, elle continue de prendre grand soin de son apparence.

« Est-ce de la vanité ? Je ne sais pas. Je sais que j’aime toujours avoir l’air soigné », a-t-elle déclaré.

Elle est loin d’être la seule dans son intérêt continu pour la beauté et la mode.

Apfel, une véritable influenceuse des médias sociaux, a joué un grand rôle en encourageant d’autres femmes d’un certain âge à célébrer leur panache. Au plus fort de la pandémie, alors qu’Apfel se mettait en quarantaine, elle a mis au défi ses abonnés Instagram qui étaient également coincés à la maison de tout sortir de leurs placards et de « rassembler les choses de manière amusante et créative, puis de m’envoyer des photos ».

Plus de 3 000 personnes ont fait exactement cela. Les photos sont des rappels joyeux que l’amour de la mode et le fait de se sentir attirant ne vieillissent jamais.

Les trois femmes m’inspirent. Je m’émerveille de leur vitalité, une vitalité qui les fait paraître sans âge. Ils ne courent pas après les jeunes. Au contraire, ils embrassent qui ils sont aujourd’hui. Ils me donnent envie d’intensifier mon jeu, surtout les jours où me rendre plus que présentable semble être trop d’efforts.

Il ne fait aucun doute qu’affronter le monde avec confiance en qui ils sont les a aidés à faire face à des difficultés et à des pertes personnelles.

Espérons que l’époque où l’on chassait les femmes plus âgées de la scène touche à sa fin.

« Les gens vivent plus longtemps. Alors peut-être que cette attitude changera progressivement », a déclaré Doris, ajoutant: « J’espère. »

Comme l’a noté Apfel, « qu’est-ce qu’il y a de mal à avoir 72, 82 ou 92 ? Si Dieu est assez bon pour vous donner ces années, affichez-les.

Regardez autour de vous les femmes mûres de votre vie et prenez le temps de voir la beauté de leurs visages et le caractère distinctif de leur style. Vous pouvez même ramasser quelques pointeurs.

Suivez-vous des influenceurs de la mode ou du style plus âgés que vous ? Y a-t-il des femmes élégantes dans votre vie, qui sont bien mûres ? Pensez-vous qu’ils se soucient de l’opinion des autres, ou fixent-ils les règles ? Merci de partager avec la communauté !

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