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Comment traiter les piqûres de fourmis de feu

Comment traiter les piqûres de fourmis de feu

Même les réactions légères aux piqûres de fourmis de feu sont extrêmement douloureuses et les réactions majeures peuvent être mortelles. Le nom de fourmi de feu décrit la douleur brûlante causée par leur morsure et leur piqûre, et des essaims de cet insecte tuent environ 30 personnes aux États-Unis chaque année.

Ils gâcheront absolument votre pique-nique.

Présentation de la famille des fourmis de feu

Plusieurs espèces de fourmis rouges urticantes du genre Solenopsis sont appelées fourmis de feu. Ces fourmis nichent dans l’aménagement paysager ou à proximité des fondations structurelles, ce qui donne de gros monticules de sol sans entrées visibles. Les colonies de fourmis sous les monticules se composent d’une ou plusieurs reines, de quelques fourmis mâles volantes et de milliers d’ouvrières.

soigner les piqûres de fourmis de feu

Les fourmis de feu ont des habitudes alimentaires larges et opportunistes, prêtes à se nourrir de tout, des graines d’herbe aux oisillons et aux rongeurs. Ils sont particulièrement attirés par les charognes et les consommeront avec avidité si l’occasion leur en est donnée. Les fourmis de feu mordent, mais le venin qui provoque la formation de démangeaisons douloureuses se trouve en fait dans leur piqûre.

Ce venin est non seulement nocif en soi, mais il présente également une réactivité croisée avec le venin d’autres fourmis ainsi qu’avec le venin des piqûres de guêpes et d’abeilles. Par conséquent, si vous êtes allergique aux abeilles, vous pouvez également être allergique au venin de fourmi de feu et vice versa.

Fourmis de feu importées

Alors que la plupart des espèces de fourmis de feu indigènes évitent les interactions humaines, les fourmis importées aux États-Unis sont souvent plus agressives. En raison de leur résilience et de leur nature hostile, les fourmis de feu rouges et noires importées sont des espèces envahissantes aux États-Unis. Les colonies de fourmis de feu envahissantes causent des milliards de dollars de dégâts chaque année, constituent une menace pour le bétail et la faune et interfèrent avec les cultures.

  • Fourmis de feu rouges importées (Solenopsis invicta)Il s’agit d’une espèce agressive de fourmi de feu introduite aux États-Unis dans les années 1930. Les RIFA ont été involontairement transportés par barge d’Amérique du Sud vers un port maritime à Mobile, AL. Une fois introduites aux États-Unis, ces fourmis robustes et actives ont prospéré. En 2011, les fourmis rouges importées de feu avaient étendu leurs territoires pour inclure la majeure partie du sud des États-Unis.
  • Fourmis de feu noires importées (Solenopsis richteri)—Cette espèce, bien qu’étroitement apparentée à Solenopsis invicta, présente quelques différences notables. Les BIFA sont légèrement plus grands que les RIFA, ont une coloration plus foncée et habitent une plus petite partie des États-Unis. Limités à quelques zones du Tennessee, de l’Arkansas, de l’Alabama et du Mississippi, ils ne représentent pas une menace aussi importante que leurs parents rouges.

Les fourmis de feu rouges importées

Fourmis de feu indigènes

Les fourmis de feu originaires des États-Unis sont similaires en apparence et en comportement aux fourmis de feu qui ont été importées. Cependant, les espèces de fourmis indigènes sont moins agressives que leurs cousines importées et leur piqûre est généralement moins douloureuse.

  • Les fourmis de feu du sud (Solenopsis xyloni) – Également connue sous le nom de fourmis cotonnières, cette espèce peut avoir une couleur allant du rouge orangé au noir brunâtre et est particulièrement dommageable pour les agrumes. Les fourmis de feu du sud sont répandues dans tous les États du sud, du Texas à la Floride, ainsi qu’en Californie et à Hawaï.
  • Fourmis de feu tropicales (Solenopsis geminata) — Les fourmis de feu tropicales sont des fourmis rouge-orangé avec de grosses têtes carrées. Contrairement à la plupart des fourmis de feu, les fourmis de feu tropicales préfèrent les espaces ouverts et les climats chauds. Leurs nids n’ont pas toujours le monticule de terre traditionnel, ils ressemblent plutôt à un cratère sablonneux irrégulier. Ils nichent parfois aussi dans des souches pourries.
  • Les fourmis de feu du désert (Solenopsis aurea et Solenopsis amblychila) – Ces deux espèces sont presque identiques en apparence et en comportement. Les deux sont rouge jaunâtre et capables de résister à des conditions très sèches, mais ont un penchant pour les pelouses bien arrosées.

L’anatomie d’une morsure

Lorsqu’un nid de fourmis de feu est dérangé, il oblige les fourmis à l’intérieur à protéger leur territoire. Ils le font en courant en vastes groupes et en serrant la peau de l’intrus avec leurs puissantes mandibules. Ces insectes agressifs piquent ensuite à plusieurs reprises leurs victimes pour injecter le plus de venin possible. Dans la plupart des cas, une sensation de brûlure intense se développe au site de la piqûre, accompagnée de rougeurs, de démangeaisons et d’enflures. Dans les 6 à 24 heures, les bosses rouges douloureuses se transforment en cloques remplies de pus, qui peuvent rester douloureusement enflammées jusqu’à dix jours et sont sujettes à l’infection.

Morsure de fourmi rouge

Certaines personnes peuvent développer des allergies dangereuses au venin de fourmi de feu et des réactions graves peuvent être fatales. Les victimes qui ont une réaction allergique dangereuse peuvent présenter des signes qui incluent :

  • Difficulté à respirer
  • Difficulté à avaler
  • La nausée
  • Vertiges
  • Serrement dans la poitrine
  • Voix rauque

Traiter les réactions mineures

La première action consiste à éliminer les fourmis de votre corps. Assurez-vous d’utiliser des gants ou un morceau de tissu quelconque pour empêcher vos agresseurs de s’accrocher à votre main à la place. Les pustules démangeaisons et disgracieuses ne sont pas nécessairement dangereuses en elles-mêmes, mais elles sont généralement douloureuses et irritantes. Les actions suivantes peuvent aider à réduire l’enflure et les démangeaisons associées aux piqûres de fourmis de feu :

  • Appliquer un stéroïde topique
  • Appliquer des compresses froides directement sur la zone
  • Lavez délicatement la zone avec de l’eau et du savon
  • Tremper dans un bain à l’avoine
  • Utiliser un antihistaminique oral ou topique

Malgré les démangeaisons intenses causées par la piqûre de la fourmi de feu, il est crucial de ne pas rayer les pustules. Gratter et ouvrir ces bosses remplies de liquide peut entraîner des infections bactériennes dangereuses, provoquant encore plus de misère.

Traiter les réactions majeures

Des réactions allergiques majeures surviennent chez un grand nombre d’individus mordus par des fourmis de feu. Bien qu’inconfortables et désagréables, la plupart de ces réactions seront confinées à la peau. Les médecins prescrivent souvent des stéroïdes topiques pour aider à traiter les réactions allergiques aux piqûres de fourmis de feu, généralement en association avec un antihistaminique en vente libre comme Benadryl. Si vous avez déjà eu une réaction à des piqûres de fourmis de feu, d’abeilles ou de guêpes, votre médecin peut vous prescrire un injecteur d’épinéphrine en cas de choc anaphylactique.

Un petit nombre de ces réactions seront exceptionnellement sévères. Ceux-ci entraînent une réaction de tout le corps qui nécessite une assistance médicale. Les individus mordus ou piqués par des fourmis de feu qui développent l’une des réactions allergiques critiques énumérées ci-dessus doivent prendre des mesures immédiates. Si vous avez un injecteur d’épinéphrine d’urgence, utilisez-le pour arrêter la réaction initiale, puis contactez immédiatement les services médicaux d’urgence. Bien que l’épinéphrine aide à arrêter les réactions dans leur élan, l’effet est parfois temporaire. Sans autre intervention médicale, les symptômes dangereux du venin peuvent réapparaître.

Une once de prévention

La meilleure façon d’éviter d’avoir une réaction allergique majeure est d’éviter de se faire mordre en premier lieu. Si vous vivez dans une zone avec des fourmis de feu, soyez toujours conscient de votre environnement, en particulier à l’extérieur ou autour de la nourriture, et prenez des précautions raisonnables.

  • Ne garez pas les poussettes, les chariots d’épicerie ou les fauteuils roulants à proximité de monticules dans le sol ou dans des zones où une activité importante de fourmis a été observée.
  • Ne vous tenez pas sur ou à proximité de monticules de terre.
  • Rentrez votre pantalon dans votre botte ou votre chaussure.
  • Portez des chaussettes.

Si vous êtes mordu et avez une réaction, contactez votre médecin dès que possible. Ils pourront vous aider à déterminer si vous devez prendre des mesures supplémentaires pour atténuer les dommages causés par le venin toxique de la fourmi urticante.

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