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La différence entre le reflux acide et les ulcères peptiques

Acid reflux vs peptic ulcers

Peu importe que vous soyez assis dans une salle de réunion, en train de préparer le dîner, de lire votre livre préféré ou au milieu de votre séance d’entraînement matinale, la boule de douleur brûlante qui caractérise le reflux acide n’est jamais pratique. Mieux connue sous le nom de brûlures d’estomac, cette affection est causée par un excès d’acide gastrique remontant dans l’œsophage. À moins qu’il ne devienne chronique, le reflux acide peut souvent être géré en injectant un antiacide rapide et en continuant notre journée.

Malheureusement, cette douleur brûlante ressemble aussi énormément à la douleur d’un ulcère gastroduodénal. Contrairement aux épisodes occasionnels de reflux acide, les ulcères gastroduodénaux nécessitent des soins médicaux. S’ils ne sont pas traités, les ulcères gastroduodénaux peuvent entraîner des infections dangereuses et de graves pertes de sang. Alors comment savoir quand s’inquiéter ?

Lisez la suite pour en savoir plus sur les différences entre le reflux acide et les ulcères gastroduodénaux.

Reflux d’acide

L’acide dans l’estomac humain peut être exceptionnellement fort, à peine moins acide que l’acide de batterie lui-même. Les cellules épithéliales qui tapissent l’estomac produisent une combinaison de mucus et de bicarbonate qui recouvre l’intérieur de l’estomac. Ce mélange constitue une barrière entre la muqueuse de l’estomac et les acides gastriques qu’elle contient.

Le reflux gastro-œsophagien, plus souvent simplement appelé reflux acide, se produit lorsque l’acide gastrique remonte dans le tube digestif, irritant l’œsophage non protégé. Le résultat est des brûlures d’estomac, qui sont une sensation de brûlure ressentie juste sous les côtes, près de l’endroit où se trouve le cœur.

Le RGO, ou reflux gastro-œsophagien, est une forme chronique de reflux. Les personnes souffrant de RGO souffrent de reflux 2 à 3 fois par semaine. L’irritation constante peut également déclencher une toux, une régurgitation et une douleur thoracique prononcée en position couchée.

Reflux acide vs ulcères gastroduodénaux

Ulcères peptiques

Les ulcères sont douloureux, lents à cicatriser les plaies susceptibles de se reproduire. Alors que les ulcères peuvent apparaître n’importe où dans le corps, certains des ulcères les plus courants sont les ulcères gastroduodénaux. Les ulcères peptiques se forment lorsque les sucs gastriques déclenchent des plaies quelque part dans le système digestif. Il existe trois types différents d’ulcères gastroduodénaux :

Ulcères œsophagiens

Les ulcères qui se développent dans l’œsophage sont appelés ulcères œsophagiens. Ces ulcères sont parfois le résultat d’un reflux acide, mais pas toujours. Les autres causes d’ulcères de l’œsophage comprennent la prise de certains médicaments, le tabagisme, la consommation excessive d’alcool et les infections bactériennes, fongiques ou virales.

La douleur des ulcères œsophagiens est similaire à celle du reflux acide mais peut également s’accompagner de :

  • Ballonnements
  • Toux sèche
  • Indigestion
  • Manque d’appétit
  • La nausée
  • Douleur en avalant
  • Goût aigre dans la bouche
  • Vomissement

Ulcerès Gastriques

Les ulcères peptiques ou gastriques provoquent des douleurs à l'estomac

Les ulcères gastriques se développent dans l’estomac lui-même. Bien que souvent caractérisés par une sensation de brûlure dans la région de l’estomac, de nombreux ulcères gastriques ne présentent aucun symptôme. Les symptômes d’ulcères gastriques plus graves peuvent inclure :

  • Changements d’appétit
  • Selles noires ou goudronneuses
  • Difficulté à respirer
  • Sentiment de faiblesse
  • Perte de poids inexpliquée
  • Vomissements, y compris des vomissements de sang

Ulcères duodénaux

Les ulcères duodénaux dans la partie supérieure de l’intestin présentent des symptômes très similaires à ceux des ulcères gastriques. Symptomatiquement, la principale différence entre ces deux types d’ulcères réside dans leur déclenchement. En règle générale, les ulcères gastriques sont plus susceptibles de se déclencher peu de temps après avoir mangé, alors que la nourriture est encore dans l’estomac lui-même. Les ulcères duodénaux sont plus susceptibles de frapper plusieurs heures après avoir mangé et peuvent même réveiller les gens de leur sommeil.

La distinction entre les ulcères gastriques et duodénaux n’est cependant qu’une ligne directrice. Ces types d’ulcères doivent être évalués par un professionnel de la santé pour déterminer leur emplacement et leur gravité. Une évaluation médicale permet également d’écarter ou d’identifier les cancers gastro-intestinaux dangereux. Votre médecin peut choisir d’évaluer votre état à l’aide d’une série de radiographies connues sous le nom de série gastro-intestinale supérieure (UGI) ou en examinant le tractus gastro-intestinal avec un endoscope.

Causes et prévention du reflux acide et des ulcères

Le reflux acide et les ulcères sont souvent provoqués par certains des mêmes déclencheurs et choix de mode de vie. Des problèmes physiques tels que l’obésité, la grossesse et l’hérédité peuvent jouer un rôle dans l’une ou l’autre condition. Les choix de mode de vie tels que fumer du tabac, se livrer fréquemment à des repas copieux ou riches, consommer des aliments acides, boire du café ou prendre certains médicaments tels que les AINS, les ISRS et les stéroïdes peuvent également aggraver l’une ou l’autre de ces affections.

De plus, le reflux acide peut être causé par :

  • Troubles du tissu conjonctif
  • Hernies hiatales
  • Sphincter oesophagien affaibli

Alors que des ulcères peuvent également se former en raison de:

  • Infection à Helicobacter pylori
  • Lésion caustique due à l’ingestion de substances corrosives
  • Stress
  • Régime pauvre en fibres
  • Syndrome de Zollinger-Ellison
  • Hypercalcémie

Traitements du reflux acide et du RGO

Un accès occasionnel de reflux acide est plus ennuyeux que dangereux. Pourtant, des épisodes répétés peuvent entraîner un rétrécissement de l’œsophage, un risque accru de cancer de l’œsophage et, bien sûr, des ulcères de l’œsophage. Le reflux acide peu fréquent est facilement géré avec des antiacides en vente libre, mais la surutilisation de ces médicaments peut éventuellement devenir dommageable. Les symptômes d’une surdose de calcium due à une surutilisation d’antiacides peuvent inclure des nausées, des vomissements et la formation de calculs rénaux.

Pour les personnes atteintes de RGO, des alternatives aux antiacides à base de calcium peuvent être suggérées. Les bloqueurs des récepteurs H2 tels que Pepcid et Tagamet sont une option que votre médecin peut recommander. Ceux-ci inhibent la production d’acide gastrique au niveau cellulaire. Les médicaments inhibiteurs de la pompe à protons réduisent l’acide dans l’estomac en bloquant l’enzyme qui crée l’acide gastrique. Des médicaments comme Prilosec, Nexium et Prevacid font partie de cette classe de médicaments.

Dans de rares cas, une intervention chirurgicale visant à renforcer le sphincter inférieur de l’œsophage est nécessaire pour corriger les symptômes du RGO.

Traitement des ulcères

Des antibiotiques efficaces pour tuer la bactérie H. pylori sont fréquemment prescrits pour aider à éradiquer toute infection. Les médicaments tels que les bloqueurs des récepteurs H2 ou les IPP qui réduisent l’acide gastrique sont souvent recommandés pour les ulcères gastroduodénaux. Cela leur donne le temps de guérir des dommages initiaux. Des formules comme Pepto Bismol qui recouvrent l’intérieur de l’estomac peuvent également fournir une couche de protection pour la muqueuse de l’estomac.

Les patients devront s’abstenir d’analgésiques AINS, d’alcool, de fumée de tabac et d’aliments acides pendant leurs périodes de traitement et de récupération.

Les ulcères graves ou les ulcères qui ne répondent pas au traitement peuvent nécessiter une intervention chirurgicale. Selon la localisation et la gravité de l’ulcère, la chirurgie peut prendre plusieurs formes, telles que :

  • Couper le nerf qui contrôle la production d’acide gastrique
  • Patcher l’ulcère
  • Enlèvement de l’ulcère
  • Attacher les vaisseaux qui saignent

Les traitements du reflux acide, du RGO et même des ulcères gastroduodénaux sont généralement efficaces, et la chirurgie est beaucoup plus rare qu’auparavant. Cependant, le reflux acide est souvent un problème chronique et les ulcères se reproduisent fréquemment. Dans la plupart des cas, des changements de mode de vie, tels qu’éliminer le tabagisme, faire plus d’exercice ou simplement éviter certains aliments, seront nécessaires pour expérimenter un changement durable en ce qui concerne l’une ou l’autre de ces conditions.

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