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Test d’effort vs échocardiogramme : comprendre la différence

Woman holding image of a heart

Ce n’est un secret pour personne que les maladies cardiaques restent la principale cause de décès aux États-Unis. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, il représente environ un décès sur quatre. Et bien qu’il existe de nombreux facteurs de risque que vous pouvez contrôler, tels que l’alimentation, l’exercice et le tabagisme, il existe d’autres facteurs qui vous échappent, tels que l’hérédité, le vieillissement et même le sexe.

L’American Heart Association avertit que bien que les femmes courent généralement moins de risques de crise cardiaque que les hommes, leurs chances de mourir d’une crise cardiaque sont en réalité plus élevées et le risque de décès par maladie cardiaque augmente une fois qu’une femme atteint la ménopause. Une des raisons peut être que les symptômes des maladies cardiaques chez les femmes ne sont pas toujours évidents.

« Cela peut être délicat parce que les femmes n’ont pas toujours les mêmes symptômes que ceux que l’on associe généralement aux maladies cardiaques comme les douleurs thoraciques », explique le Dr Jorge Alvarez, cardiologue à San Antonio, au Texas. Des choses comme une fatigue accrue, un essoufflement ou des difficultés à effectuer des tâches qui étaient autrefois faciles peuvent tous être des signes avant-coureurs. « Souvent, nous ignorons ces choses en fonction de l’âge, mais il est important de les mentionner à votre médecin afin qu’un dépistage et une évaluation appropriés puissent avoir lieu », ajoute-t-il.

Selon les symptômes, les antécédents familiaux et les facteurs de risque, ce dépistage commencera généralement par un échocardiogramme au repos traditionnel ou « Echo » pour obtenir une image claire de la structure du cœur. Dans certains cas, cela peut être suivi d’un échocardiogramme d’effort, ou « test d’effort », pour déterminer comment le cœur réagit à la charge de travail. Chacun de ces tests a une fonction spécifique lorsqu’il s’agit de diagnostiquer des problèmes cardiovasculaires.

Comprendre l’écho

Pour comprendre comment fonctionne un écho, il est utile d’avoir une compréhension de base des fonctions complexes du cœur. Le Dr Alvarez l’explique en comparant le cœur à une maison. Le muscle cardiaque est les parois, et elles peuvent être épaisses ou minces. Les quatre valves du cœur sont les portes qui s’ouvrent et se ferment pour permettre au sang d’entrer ou de sortir des ventricules. Les artères servent de plomberie, transportant le sang dans tout le corps, et le système de conduction est l’électricité qui fait battre votre cœur. Toutes ces zones du cœur fonctionnent ensemble, et chacune peut affecter ou être affectée par une autre.

Votre médecin peut identifier les problèmes cardiaques structurels tels que les troubles valvulaires ou les problèmes fonctionnels tels que l’insuffisance cardiaque grâce à un échocardiogramme. L’écho peut également détecter de nombreuses maladies pouvant affecter le cœur, soit à partir des poumons, soit à partir de types spécifiques de cancer. Il peut également être utilisé pour déterminer les effets cardiovasculaires de certains médicaments, tels que la chimiothérapie.

Test d'effort vs échocardiogramme - femme faisant un test cardiaque

Cette procédure courante et indolore utilise des ondes sonores à haute fréquence pour produire des images des cavités et des valves du cœur. Réalisé en fixant des électrodes adhésives sur la poitrine qui sont reliées à un moniteur, il permet au médecin d’observer le fonctionnement du cœur. Il peut identifier les anomalies de la taille du cœur et tout problème associé à l’ouverture et à la fermeture des valves. Une baguette avec un embout enduit de gel peut être passée sur la poitrine pour capter les ondes sonores (signaux Doppler) afin de déterminer à la fois la vitesse et la direction du sang circulant dans le cœur.

« Les échocardiogrammes sont utilisés pour rechercher des problèmes anatomiques ou pour évaluer la fonction cardiaque », explique le Dr Alvarez. « Cela devrait toujours être le premier test effectué, puis vous progressez à partir de là. »

Ne stressez pas le test de stress.

Si plus d’informations sont nécessaires, votre médecin peut demander un « test d’effort » cardiaque. Également appelé échocardiogramme d’effort à l’effort, le test d’effort est conçu pour surveiller la réponse du cœur à l’activité physique.

Contrairement à l’échocardiogramme traditionnel, cette procédure nécessite généralement que vous soyez à jeun et que vous vous absteniez de prendre certains médicaments le jour du test. Il est généralement effectué sur un tapis roulant dont la vitesse et l’inclinaison augmentent progressivement jusqu’à ce qu’une fréquence cardiaque cible soit atteinte ou que vous ressentiez des symptômes qui vous obligent à vous arrêter. Un écho de référence est pris avant le début du test de résistance et à nouveau à la fin pour comparaison.

Test d'effort vs échocardiogramme - Femme faisant un test cardiaque sur tapis roulant

« Le test d’effort est effectué pour évaluer les symptômes d’une éventuelle maladie coronarienne, ou pour évaluer la capacité fonctionnelle et la capacité à augmenter votre fréquence cardiaque ou votre rythme », explique le Dr Alvarez, ajoutant qu’il existe des alternatives au test sur tapis roulant pour ces personnes. qui sont incapables d’exercer physiquement. « Il existe un test d’effort pharmacologique, où nous utilisons des médicaments pour induire la réponse cardiaque à l’exercice pendant que le patient est assis sur une chaise qui nous donne les résultats dont nous avons besoin. »

Quand tester

Contrairement aux mammographies ou aux coloscopies, Alvarez dit qu’il n’y a pas d’âge recommandé pour un test d’effort de dépistage. Au lieu de cela, un dépistage dépend de vos facteurs de risque cardiovasculaire. Des choses comme le diabète, l’hypertension, l’abus de tabac, les antécédents familiaux et l’hypercholestérolémie sont tous des facteurs de risque qui doivent être pris en compte. Cependant, ce n’est pas parce que vous n’avez pas de facteurs à haut risque que vous devez ignorer les symptômes. Comme le Dr Alverez l’a mentionné plus tôt, cela est particulièrement vrai pour les femmes.

« Le symptôme principal serait une douleur thoracique, mais, comme je l’ai dit plus tôt, ce n’est pas toujours le cas pour les femmes », dit-il. « Un simple changement dans la capacité fonctionnelle peut souvent être le premier symptôme. »

une femme souffrant de douleurs thoraciques doit subir un test cardiaque.  Test d'effort vs échocardiogramme

Il n’est jamais trop tard pour développer des habitudes saines pour le cœur. Contrôlez ce que vous pouvez en termes d’alimentation, de niveau d’activité et de mode de vie, et informez votre médecin de tout facteur de risque. Consultez votre médecin si vous commencez à remarquer des choses comme une fatigue extrême ou un essoufflement pendant vos activités quotidiennes ou si vous ressentez une diminution de votre tolérance à l’exercice. Être en contact avec votre corps et vous défendre lorsque vous soupçonnez que quelque chose ne va pas peut simplement vous sauver la vie.

Cet article est à titre informatif seulement et n’est pas destiné à diagnostiquer ou traiter des conditions médicales. Consultez votre médecin si vous pensez avoir des problèmes médicaux ou si vous envisagez d’ajouter des suppléments ou des médicaments à votre routine quotidienne.

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