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Boomers et bangs – Dans quelle mesure la marijuana médicale est-elle sûre pour les personnes âgées ?

Boomers et bangs – Dans quelle mesure la marijuana médicale est-elle sûre pour les personnes âgées ?

J’ai lu une boutade ironique l’autre jour qui disait : « Parlez à vos grands-parents de la marijuana – avant que quelqu’un d’autre ne le fasse. » Bien qu’il s’agisse clairement d’un jeu intelligent sur le slogan des années passées visant à empêcher les enfants de se droguer, ce n’est vraiment pas si loin de la réalité.

Les baby-boomers sont aujourd’hui le groupe de personnes qui consomment de la marijuana à la croissance la plus rapide aux États-Unis. Ce changement dans la consommation de marijuana est dramatique.

Il semblerait que votre voisin de votre communauté d’adultes actifs ou l’un de vos amis du groupe local de personnes âgées soit plus susceptible de consommer de la marijuana à un moment donné que vos petits-enfants adolescents.

Aux États-Unis, environ 9% des adultes âgés de 50 à 64 ans et 3% de ceux de plus de 65 ans déclarent consommer du cannabis. Et avant de dire que ces chiffres ne sont pas si élevés, sachez qu’il y a 10 ans, le nombre d’adultes entre 50 et 64 ans déclarant avoir consommé de la marijuana était de 4,5%.

De toute évidence, le pourcentage de personnes de ce groupe d’âge admettant avoir consommé du cannabis a doublé.

Pour les plus de 64 ans, l’augmentation de la consommation de marijuana est presque sept fois supérieure à ce qu’elle était il y a dix ans. Et dans les États qui ont légalisé la marijuana à des fins médicales, les baby-boomers représentent près de 25 % de tous les consommateurs de cannabis.

Que se passe-t-il? Les baby-boomers ont-ils décidé en masse de revivre leurs années d’université en sortant les vêtements tie-dye, les bangs et les albums Grateful Dead ?

Nous pouvons supposer que certains baby-boomers ont probablement continué à consommer du cannabis tout au long de leur vie adulte jusqu’à aujourd’hui.

Mais ce qui est le plus intriguant, c’est que beaucoup de plus de 65 ans qui ont déclaré avoir consommé de la marijuana au cours de la dernière année ont reçu l’approbation de leur médecin avant de se rendre dans leur dispensaire de marijuana à des fins médicales.

Ils n’avaient pas non plus besoin de chercher très attentivement un médecin pour approuver cette utilisation, car environ quatre médecins sur cinq approuvent l’utilisation de la marijuana à des fins médicales.

De plus, les baby-boomers n’utilisent pas la marijuana à des fins médicales pour « se défoncer », mais plutôt pour traiter et obtenir un soulagement d’une variété de conditions médicales.

À partir de données empiriques et anecdotiques, il est sûr de dire que l’utilisation de la marijuana à des fins médicales, là où elle est légale, bien sûr, n’est pas sur le point de disparaître. La marijuana à des fins médicales est désormais autorisée dans 33 États, dont le District de Columbia.

La marijuana médicale, contrairement aux versions du cannabis cultivées dans la rue ou cultivées à la maison, est préparée à partir de plantes de cannabis indica pures et non coupées.

Bien qu’il y ait plus de 100 produits chimiques différents – collectivement connus sous le nom de cannabinoïdes – dans la marijuana, pratiquement tous sauf deux sont retirés de la plante, ne laissant que ceux qui ont un avantage médical. Le premier est le cannabidiol (CBD) et le second est le delta-9-tétrhydrocannabinol (THC).

Les baby-boomers ingèrent du cannabis médical de plusieurs manières. Il s’agit notamment des éléments suivants :

  • Appareil de cigarette électronique (vapotage) ou fumer ;
  • Les produits comestibles tels que les bonbons gélifiés, les punaises dures ou les barres chocolatées ;
  • Lotions ou crèmes topiques (pour les courbatures);
  • Pilules (deux d’entre elles, Marinol et Cesamet, sont approuvées par la Food and Drug Administration (FDA) pour aider à traiter les nausées chez les patients atteints de cancer);
  • Gouttes sublinguales.

Les baby-boomers qui envisagent d’utiliser de la marijuana à des fins médicales, après avoir d’abord parlé avec un professionnel de la santé compétent, sont généralement invités à utiliser un produit à plus forte teneur en CBD, car il s’agit du composant chimique censé réduire l’inflammation.

Il est également plus faible en THC psychoactif, ce qui provoque l’euphorie associée à la consommation de marijuana.

Étant donné que la marijuana continue d’être une substance contrôlée et illégale en vertu de la loi fédérale, il n’y a pas eu de recherches approfondies sur les avantages et les risques médicaux de son utilisation.

De nombreux médecins et experts pharmaceutiques disent à leurs patients plus âgés d’être prudents lorsqu’ils utilisent du THC car il « est psychoactif et le cerveau vieillissant est plus vulnérable aux drogues psychoactives ».

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour identifier tous les risques liés à la consommation de marijuana à des fins médicales, les rapports des médecins et des patients en ont identifié plusieurs importants, notamment :

  • Interférence avec les anticoagulants, tels que Warfarin/Coumadin ;
  • Exacerbation d’une maladie pulmonaire existante ou d’affections telles que la MPOC ou la bronchite chronique (due à la consommation de marijuana);
  • Vertiges ou perte d’équilibre, qui peuvent augmenter le risque de chutes;
  • Risque accru d’accidents (autour de la maison ou au volant, par exemple);
  • Troubles de la mémoire possibles ;
  • Somnolence accrue et autres effets secondaires de l’alcool et de la marijuana lorsqu’ils sont utilisés ensemble ;
  • Aggravation possible de problèmes cardiovasculaires existants tels que l’arythmie ou l’accident vasculaire cérébral ;
  • Interactions imprévues avec d’autres médicaments, suppléments ou remèdes à base de plantes.

Il y a deux avantages rapportés de la marijuana médicale qui méritent d’être mentionnés.

Le premier est que les patients qui utilisent de la marijuana à des fins médicales pour soulager la douleur ont tendance à utiliser moins d’opioïdes, certains patients déclarant même qu’ils ont pu arrêter les opioïdes une fois qu’ils ont commencé à utiliser du cannabis médical.

Ce « remplacement » du cannabis par les opioïdes est étayé par des études récentes qui ont montré que les prescriptions de Medicare pour les analgésiques opioïdes sont plus faibles dans les États dotés de programmes de marijuana à des fins médicales.

Une deuxième affirmation faite par les partisans du cannabis médical est qu’il peut coûter jusqu’à un tiers de moins que les médicaments sur ordonnance.

Il vaut la peine de répéter que si vous envisagez de consommer de la marijuana à des fins médicales pour aider à soulager certaines des douleurs que vous ressentez en vieillissant, vous devriez d’abord en parler avec votre médecin plutôt que de vous soigner vous-même. En fait, cela est vrai pour tout médicament, qu’il soit sur ordonnance ou en vente libre.

Vous devez également garder à l’esprit que le fait de ne pas obtenir suffisamment de nutriments dont votre corps a besoin dans les bonnes quantités peut avoir un impact sur la façon dont vous gérez la douleur et les maladies chroniques, la façon dont vous ressentez la douleur et la façon dont vous répondez à divers traitements et procédures médicaux.

Pensez donc à faire vérifier vos niveaux de minéraux, de vitamines et d’autres nutriments avant de parler à votre médecin de la marijuana à des fins médicales.

Par exemple, il existe de nombreuses preuves que des nutriments comme le magnésium jouent un rôle important dans le soulagement de la douleur. Et lorsque le magnésium est associé à la morphine, l’effet analgésique est encore plus grand.

Envisageriez-vous d’utiliser de la marijuana médicale ? Pourquoi ou pourquoi pas? Si vous l’avez utilisé, quelle a été votre expérience ? Dis nous à propos de cela. Veuillez vous joindre à la conversation.

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