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Les baby-boomers et les risques de la « polypharmacie »

Les baby-boomers et les risques de la « polypharmacie »

Beaucoup de gens ne savent peut-être pas que les médicaments prescrits ont des effets secondaires potentiels. Mais connaître les effets secondaires des médicaments, ainsi que la façon dont ils peuvent interagir les uns avec les autres, est une information très importante, en particulier pour les baby-boomers.

La « polypharmacie » fait référence au moment où une personne prend plusieurs médicaments pour traiter une variété de conditions aiguës ou chroniques.

Les baby-boomers ont tendance à prendre plus de médicaments que leurs homologues plus jeunes. En fait, alors que les baby-boomers représentent environ 12 pour cent de la population américaine, ils représentent plus d’un tiers de toute l’utilisation de médicaments sur ordonnance.

Le nombre de prescriptions que nous prenons peut être stupéfiant. L’Américain moyen dans la soixantaine peut prendre plus de 10 médicaments sur ordonnance au cours d’une année.

En plus des effets secondaires potentiels accrus et des interactions médicamenteuses, la polypharmacie peut diminuer les capacités physiques et cognitives (risque accru de confondre les médicaments ou de les prendre de manière incorrecte).

De nombreuses personnes âgées ne prennent pas correctement leurs médicaments, ce qui contribue à plus de 100 000 décès par an. Il peut augmenter le risque de chutes ou d’accidents lors de tâches même simples telles que la cuisine.

Alors que nous continuons à vieillir, la préoccupation est que nous prendrons encore plus de médicaments. Une étude a suggéré qu’au cours de 22 ans, le nombre d’ordonnances prises par les adultes de plus de 65 ans a doublé et la proportion d’adultes prenant cinq médicaments ou plus a triplé. Un quart des admissions de patients plus âgés dans un hôpital de New York était attribuable à la polypharmacie.

Un autre effet secondaire de la prise de plusieurs médicaments est une « cascade de prescription ». Comme son nom l’indique, cela se produit lorsque vous prenez un médicament pour réduire les effets secondaires d’un autre que vous prenez peut-être pour traiter les effets secondaires d’un autre. Souvent, ces effets secondaires sont diagnostiqués à tort comme une nouvelle condition médicale.

Disons que vous prenez un médicament qui rend le sommeil difficile, comme cela peut arriver avec des décongestionnants nasaux ou des médicaments contre la dépression. Vous dites à votre médecin que vous avez du mal à dormir; elle diagnostique l’insomnie et vous donne des somnifères.

Vous prenez maintenant des somnifères pour contrer l’insomnie causée par votre décongestionnant. Alors que le somnifère a aidé, il a également causé la constipation. Votre médecin vous donne quelque chose pour la constipation. Vous prenez maintenant trois médicaments.

Beaucoup d’entre nous prennent des médicaments pour des maladies telles que l’hypertension, la dépression, la douleur chronique, le diabète et l’arthrite et courons un risque constant de tomber dans une « cascade de prescription » – surtout si nous voyons plusieurs médecins. Le risque augmente si nous utilisons des pharmacies différentes car une telle cascade pourrait passer inaperçue si un pharmacien ne connaît qu’une ou deux ordonnances.

Un autre risque de polypharmacie est lorsque deux médicaments amplifient ou réduisent les effets des autres. Un bon exemple du premier est la prise d’aspirine en même temps qu’un anticoagulant, comme la warfarine ou le Coumadin. Cela peut provoquer des saignements excessifs.

Les antiacides, au contraire, peuvent empêcher l’absorption adéquate des anticoagulants, des antibiotiques et des médicaments pour le cœur dans la circulation sanguine, ce qui les rend moins efficaces, voire inefficaces. Les suppléments de fer peuvent avoir un impact sur l’efficacité des antibiotiques.

Le risque d’effets secondaires et d’interactions médicamenteuses est également accru par les changements dans la façon dont notre corps métabolise et élimine les médicaments avec l’âge. Certains médicaments peuvent s’accumuler rapidement dans notre corps tandis que d’autres peuvent ne pas avoir les effets escomptés. C’est l’une des raisons pour lesquelles les médecins commencent généralement par des doses plus faibles pour voir comment nous réagissons.

Savoir tout ce qui précède peut être le début d’une meilleure attention à nos médicaments et à la façon dont ils affectent notre santé. Voici quelques conseils qui peuvent aider à prévenir la « cascade de prescription ».

Soyez un partenaire actif de votre médecin

Ne présumez pas qu’il est de la seule responsabilité de nos médecins et pharmaciens de nous faire comprendre pourquoi nous prenons des médicaments, comment les prendre et à quels effets secondaires nous pouvons nous attendre.

Un sondage a révélé que 11 pour cent des participants pensaient que le pharmacien était responsable, 26 pour cent ont dit le médecin et 63 pour cent ont dit les deux. Fait intéressant, personne n’a dit « j’ai la responsabilité » de comprendre ces problèmes.

Tenez des registres de vos médicaments

C’est une bonne idée de toujours garder des registres de vos médicaments. Notez tous les effets secondaires que vous ressentez – et lorsque vous en ressentez – afin de pouvoir en discuter avec votre médecin. Utilisez une pharmacie pour qu’elle ait un dossier de tous les médicaments. Cela vous aidera à anticiper, prévenir et gérer les effets secondaires et les interactions possibles.

Recherchez vos médicaments

Pour mieux vous préparer aux conversations avec votre médecin ou votre pharmacien, recherchez des médicaments en ligne. Il existe des sites qui expliquent les médicaments dans un langage non médical.

Évaluez vos médicaments annuellement

De nombreux professionnels de la santé suggèrent un « sac brun » annuel avec votre médecin. Plutôt que de déjeuner, mettez tous les médicaments et suppléments sur ordonnance et en vente libre dans un sac et emportez-le avec vous lorsque vous consultez votre médecin.

Le médecin peut voir tout ce que vous prenez. Cela lui permet d’identifier les interactions potentielles et les effets secondaires ainsi que de voir si certains peuvent être éliminés (ou le dosage réduit).

Demandez moins de médicaments

Discutez avec votre médecin de la façon de traiter une maladie avec moins de médicaments. Par exemple, l’hypercholestérolémie ou l’hypertension peuvent réagir au régime et à l’exercice.

Surveillez votre consommation d’alcool

Soyez prudent avec la consommation d’alcool car il interagit avec de nombreux médicaments, ce qui peut réduire l’efficacité ou augmenter le risque d’effets secondaires.

Prenez soin de votre alimentation

De nombreux médicaments peuvent épuiser votre corps en nutriments, ce qui peut provoquer une inflammation, de nouveaux risques pour la santé ou une aggravation des symptômes. Par exemple, la metformine (médicament contre le diabète de type 2) peut épuiser la vitamine B12 et la coQ10, ce qui augmente le risque de maladie cardiaque.

Certains médicaments contre l’hypertension peuvent réduire la quantité de nutriments hydrosolubles, tels que les vitamines B, dans votre corps. Un autre médicament couramment utilisé par les baby-boomers pour gérer le cholestérol, les statines, peut épuiser la coQ10, ce qui peut provoquer une insuffisance cardiaque, des sautes d’humeur et une dépression.

Dans quelle mesure diriez-vous que vous comprenez les effets secondaires et les interactions possibles des médicaments que vous prenez ? Pourquoi ou pourquoi pas? À quelle fréquence parlez-vous de vos médicaments avec votre médecin ? Avez-vous déjà parlé avec votre pharmacien de vos médicaments? Avez-vous déjà fait vos propres recherches sur vos médicaments? Pensez-vous que vous prenez plus de médicaments que nécessaire ? Veuillez vous joindre à la conversation.

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