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Le jeu vidéo en ligne pour les seniors – un changeur de jeu ou une passerelle de dépendance ?

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J’ai élevé 3 enfants de la génération Y, dont un qui est un type stéréotypé du millénaire assis sur le canapé de son appartement et jouant au jeu vidéo World of Warcraft jusqu’aux petites heures du matin. Il semble avoir l’étoffe d’une dépendance autour de laquelle toute sa jeune vie tourne. De son emploi du temps à ses réunions avec ses amis et sa famille, sa guilde World of Warcraft passe en premier.

Au cours des dernières années, j’ai également remarqué que beaucoup plus de mes amis plus âgés s’amusaient. Malgré le fait que ceux d’entre nous qui sont des baby-boomers se moquent souvent de notre manque de compétences techniques, les petits-enfants et même quelques arrière-petits-enfants découvrent que leurs grands-mères jouent en ligne à l’un de leurs jeux préférés.

Alors que les hommes sont traditionnellement plus susceptibles de jouer à des jeux vidéo, en 2016, l’AARP a rapporté que parmi les plus de 50 ans, les femmes dirigent les hommes dans les jeux :

  • Les femmes sont plus susceptibles d’être des joueuses que les hommes – 40 % des femmes sont des joueuses contre seulement 35 % des hommes.
  • Les joueuses sont plus susceptibles de jouer quotidiennement que les joueurs masculins (45 % contre 35 %).
  • Les femmes (57 %) sont significativement plus susceptibles que les hommes (43 %) de dire qu’elles jouent plus aujourd’hui qu’il y a cinq ans.
  • Les jeux de cartes/tuiles (46 %) et les jeux de puzzle/logique (44 %), suivis de loin par les jeux vidéo de questions/mots/de société traditionnels, arrivent en tête de liste des trois types de jeux vidéo préférés des répondants.

Je dois admettre que même je peux prendre des minutes et même des heures certains jours à jouer à Word Calm, Word Collect, Solitaire et Bedazzled Classic sur mon iPhone. J’ai commencé à me demander si moi aussi je pouvais être sensible à la dépendance aux jeux vidéo ou si cela serait simplement bon pour mon esprit vieillissant.

La dépendance aux jeux vidéo, également connue sous le nom de trouble du jeu ou trouble du jeu sur Internet, est définie comme l’utilisation problématique et compulsive de jeux vidéo qui entraîne une altération significative de la capacité d’un individu à fonctionner dans divers domaines de la vie sur une période prolongée. Le principal critère énoncé par l’Organisation mondiale de la santé est le manque de maîtrise de soi.

La majorité des personnes âgées déclarent qu’elles jouent à des jeux vidéo pour rester affûtées mentalement, pour relever des défis et pour s’amuser. Une étude menée par Big Fish Games en 2015 a révélé que plus de 25 % de tous les joueurs sont désormais des adultes âgés de 50 ans et plus.

Tout comme mon fils de 28 ans et ses amis, certaines personnes âgées ont même organisé leurs propres tournois de jeux vidéo pour se connecter avec d’autres personnes âgées en ligne.

Comment savoir qu’il est temps de poser le contrôleur

Une bonne raison de lui donner du repos, ce sont nos yeux. Même les plus jeunes signalent des dommages à leurs yeux en jouant à des jeux vidéo pendant une longue période. Ceux d’entre nous qui ont plus de 60 ans ont besoin de faire encore plus de pauses loin de l’écran.

Les jeux vidéo peuvent provoquer des microtraumatismes répétés, en particulier ceux qui bougent comme la Nintendo Wii ou ceux à l’opposé où vous êtes assis longtemps sans bouger. Pour les personnes atteintes du syndrome du canal carpien ou de problèmes de mains, jouer pendant de longues périodes sans faire de pause peut aggraver les blessures ou les rendre plus douloureuses.

Loin des raisons plus pratiques, ces signes d’addiction aux jeux vidéo sont à surveiller :

  • Jouer à des jeux vidéo plutôt que de sortir pour prendre l’air, le soleil et l’exercice.
  • Jouer à des jeux vidéo plus de 4% de votre temps (6 heures) chaque semaine.
  • À mesure que nos esprits vieillissent, ils peuvent être amenés à penser que les jeux vidéo sont réels. Faites attention si vous jouez à des jeux agressifs et que votre propre tempérament devient plus court.
  • Vous constatez que vos amis sont tous en ligne et que vous jouez à des jeux vidéo au lieu de socialiser avec vos amis ou votre famille en personne.
  • Craquer sur les gens lorsque vous ne pouvez pas intégrer les jeux vidéo dans votre emploi du temps pendant de longues périodes.
  • Vous vous retrouvez à boire ou à prendre de la drogue tout en étant seul et en jouant à des jeux vidéo.
  • Vous prenez du poids à cause du manque d’exercice dû au fait de rester assis toute la journée à jouer.

Il existe de l’aide pour les femmes qui ont une dépendance au jeu, y compris des programmes gratuits en 12 étapes comme ceux proposés par Computer Gaming Addicts Anonymous – un programme de récupération et une bourse pour les joueurs vidéo compulsifs.

Pour ceux qui ont une dépendance concomitante au jeu et à la consommation de substances, des programmes offrant une récupération spécifique au genre, comme celui de New Directions for Women à Costa Mesa, en Californie, peuvent aider.

Alors que les chercheurs discutent des inconvénients et des avantages des jeux vidéo, des études récentes montrent que certains jeux, en particulier ceux conçus pour améliorer la mémoire et les fonctions cérébrales, peuvent avoir un impact positif sur les personnes âgées.

Selon une étude menée en 2015 en Grande-Bretagne, après six mois, le groupe de plus de 60 ans qui a participé à un entraînement cérébral à l’aide de jeux vidéo s’est avéré avoir des améliorations significatives dans la capacité à effectuer des tâches quotidiennes. Ceux de plus de 50 ans ont également enregistré un meilleur apprentissage verbal et un meilleur raisonnement. Selon le rapport publié dans le journal Daily Telegraph, « Les améliorations étaient plus efficaces lorsque les gens jouaient à des jeux d’entraînement cérébral au moins cinq fois par semaine. »

Des études menées en France et à l’Université de Montréal au Canada ont également révélé que des changements dans le jeu vidéo d’une personne âgée pourraient être utilisés pour détecter les premiers stades de la maladie d’Alzheimer. Ils ont également constaté que jouer à des jeux en ligne ou à des jeux vidéo augmentait en fait la « matière grise » chez certaines personnes âgées des catégories « à risque ».

L’une des principales conclusions était que jouer et apprendre de nouveaux jeux présentait plus d’avantages que de jouer au même jeu encore et encore. Ils ont également suivi les avantages des jeux vidéo pour les personnes âgées handicapées, y compris celles confinées aux fauteuils roulants, trouvant des avantages mentaux extrêmes car ils pouvaient toujours profiter de leurs jeux préférés comme le tennis et le bowling malgré leurs handicaps.

L’exercice du cerveau pour nous, les personnes âgées, est tout aussi important que l’exercice physique, et les jeux vidéo peuvent certainement fournir ce type de stimulation. Il y a eu beaucoup de recherches sur les meilleurs jeux en ligne pour les seniors et j’ai été vraiment surpris d’apprendre que World of Warcraft, NeuroRacer et War Thunder sont tous d’excellents jeux vidéo pour les seniors.

Peut-être que mon fils sera mortifié si je choisis le nom d’écran Scottsmom si je décide de prendre la décision audacieuse de le rejoindre en jouant à World of Warcraft pour combattre mes antécédents familiaux de maladie d’Alzheimer précoce. Au moins pour l’instant, c’est un pseudonyme que je n’oublierai probablement pas.

Jouez-vous à des jeux vidéo en ligne ? Pourquoi? Quel avantage des jeux vidéo avez-vous le plus apprécié ? Vous vous sentez un peu accro aux jeux en ligne ? Comment luttez-vous contre les effets négatifs des jeux vidéo ? Pensez-vous que vos enfants ou petits-enfants seront horrifiés ou heureux d’apprendre que vous jouez aux mêmes jeux qu’eux ? Échangeons nos expériences !

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