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Mélatonine et vieillissement : comment cela peut aider à la mémoire et à la longévité

Melatonin-and-Aging

Qu’est-ce que le vieillissement ? Des volumes ont été écrits sur le sujet, mais notre compréhension, bien qu’en constante évolution, est encore floue.

Cependant, s’ils étaient pressés de résumer le processus sous-jacent au niveau de la cellule, les scientifiques conviendraient que de nombreux processus liés au vieillissement semblent partager un thème sous-jacent : l’inflammation.

L’une des théories classiques du vieillissement, la théorie des radicaux libres, soutient que le stress oxydatif provoque un état d’inflammation continue, une caractéristique du vieillissement. Il existe même un terme qui combine les deux ensemble – inflammatoire.

D’accord, dites-vous. J’ai compris. Enflammant. Mais qu’est-ce que le sommeil et la mélatonine ont à voir là-dedans ? En fin de compte, un peu.

Bien sûr, aucune des informations suivantes n’est un avis médical, mais nous espérons qu’elles vous donneront quelque chose à discuter lors de votre prochaine visite chez le médecin.

La mélatonine est sous le microscope depuis longtemps. Hormone naturelle, libérée dans la glande pinéale de la taille d’un pois située à l’arrière de notre tête, la mélatonine régule nos horloges internes – à la fois quotidiennes et annuelles – et notre cycle veille-sommeil. Il est également libéré dans la rétine au fond de l’œil et dans le tractus gastro-intestinal.

L’obscurité stimule la production de mélatonine. L’exposition à la lumière, en particulier celle à l’extrémité bleue du spectre, comme les lampes fluorescentes et les écrans de télévision et d’ordinateur, inhibe la production. De plus, les niveaux de mélatonine diminuent avec l’âge à un point tel que certains scientifiques ont proposé de l’utiliser comme marqueur du vieillissement.

Quoi d’autre affecte la production de mélatonine? Nous avons tous subi les effets désagréables d’au moins certains de ces facteurs : stress, décalage horaire, travail posté ou nuits blanches, et sommes intimement familiers avec la lenteur mentale et l’irritabilité qui en découlent. Dans la recherche, des niveaux plus élevés de mélatonine sont en corrélation avec une amélioration de l’acquisition de la mémoire et des performances.

Cependant, la mélatonine fait plus que simplement réguler notre sommeil. Plusieurs études animales ont démontré qu’il pourrait prolonger la durée de vie. Il existe plusieurs mécanismes possibles qui pourraient expliquer cette possibilité.

La mélatonine est l’une des substances antioxydantes les plus puissantes de notre corps. Il y a une raison pour laquelle on l’appelle le « chasseur de radicaux libres ». D’autres antioxydants, comme les vitamines C et E, nous protègent de la plupart des dommages oxydatifs, mais ils ne peuvent pas convertir certains radicaux, comme le radical anion superoxyde, en oxygène. La mélatonine augmente la production de glutathion, qui à son tour inactive ces mauvais radicaux.

Le stress oxydatif provoque des mutations génétiques dans les mitochondries, responsables de la production d’énergie pour les cellules. La mélatonine a un rôle dans la protection et la réparation de l’ADN dans les mitochondries. Le maintien de l’homéostasie (un état d’équilibre métabolique) dans les mitochondries n’est que l’un des mécanismes par lesquels la mélatonine peut affecter le processus de vieillissement.

Alors, la mélatonine peut-elle prolonger la durée de vie ? En un mot, oui, je pense que c’est possible. Nous avons maintenant des preuves dans les études animales et humaines.

Avez-vous entendu parler des sirtuines ? C’est une famille de protéines fascinantes qui servent de régulateurs du statut métabolique en général et de la durée de vie en particulier. Tu l’as deviné. La mélatonine stimule l’expression des sirtuines.

La mélatonine a également un rôle dans le maintien des télomères. Comme une pointe en plastique sur un lacet, un télomère protège l’extrémité du chromosome. Le raccourcissement des télomères provoque le vieillissement des cellules et finit par déclencher la mort cellulaire. La mélatonine empêche la réduction des télomères, augmentant la durée de vie des cellules.

Dans les études humaines, jusqu’à présent, la seule intervention qui a systématiquement augmenté la longévité était la restriction calorique. Cela ne semble pas attrayant, n’est-ce pas ? Cependant, même ici, la mélatonine peut être utile. Il se peut que la restriction calorique fasse des miracles grâce à la mélatonine.

Par exemple, les niveaux de mélatonine chez les rats soumis à des restrictions alimentaires étaient deux fois plus élevés que chez leurs homologues ayant un accès gratuit à la nourriture. Dans plusieurs études, les rats qui ont reçu de la mélatonine dans de l’eau potable ont considérablement augmenté leur durée de vie. Fait intéressant, les animaux ont affiché un comportement plus jeune. Les rats nourris à la mélatonine vivaient non seulement plus longtemps, mais ils semblaient s’amuser davantage pendant qu’ils y étaient !

Tout d’abord, nous pouvons augmenter les niveaux de mélatonine en ne les supprimant pas artificiellement. Commencez à tamiser les lumières environ deux heures avant le coucher. Évitez l’exposition aux lumières fluorescentes, à la télévision et aux écrans d’ordinateur. Oui, cela inclut également les liseuses (à moins qu’elles n’aient une option « équipe de nuit » dans les paramètres d’affichage et de luminosité). Bien que ce soit plus facile à dire qu’à faire, c’est tout à fait faisable. Vous vous souvenez de ces choses appelées livres ?

Gardez votre chambre aussi sombre que possible. Je peux vous dire par expérience personnelle que les rideaux occultants font une énorme différence. Essayez de bloquer toutes les autres lumières gênantes. Éloignez les réveils de chevet pour qu’ils ne vous fassent pas face. Je suis même allé jusqu’à coller du ruban adhésif sur les petits voyants de mon ordinateur portable et sur les cordons d’alimentation.

Certains aliments qui contiennent de la mélatonine comprennent les œufs, le poisson, les céréales, certains champignons et les graines et légumineuses germées.

Si vous décidez de prendre un supplément de mélatonine, voici quelques suggestions. Il fonctionne souvent mieux à faible dose. Commencez par 1 mg 30 minutes à une heure avant le coucher. Même si vous ne prenez pas de mélatonine comme supplément pour le sommeil, vous voulez imiter la manière naturelle dont la mélatonine est libérée dans notre corps, avec un pic vers deux ou trois heures du matin.

Si vous vous réveillez au milieu de la nuit, que vous avez du mal à vous rendormir, optez pour la mélatonine à libération prolongée. Et enfin, de nombreuses personnes rapporteront avoir vécu des rêves plus vifs et s’en souviendront peut-être mieux le matin.

Que faites-vous pour vieillir en bonne santé? Avez-vous des conseils pour améliorer votre sommeil et votre taux de mélatonine ? Comment avez-vous ajusté votre routine du coucher pour un meilleur sommeil ? Merci de partager dans les commentaires.

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